‘Meer hadden we niet nodig’

Nadine Stemerdink, wethouder van de gemeente Leidschendam-Voorburg over de creativiteit van kinderen

‘Een klimrek, een wipwap en een evenwichtsbalk. Meer stond er niet op het grasveldje bij onze flat. En veel meer hadden we ook niet nodig. Elke dag sleepten we een stapel grote geruite kleden mee naar buiten. Eén kleed over de even- wichtsbalk en je had een huisje. Eentje over het grote ronde klimrek, en er ontstond een compleet appartementencomplex. En dan gingen we trouwen. Of naar ons werk. Hele middagen. Tot mijn vader vanaf het balkon riep: ‘Nadiiiiine! Eten!’

NADINE STEMERDINK, WETHOUDER VAN DE GEMEENTE LEIDSCHENDAM-VOORBURG OVER DE CREATIVITEIT VAN KINDEREN

Zelf hadden ze het vroeger thuis ook niet heel breed. Maar buitenspelen kon altijd, vertelt Nadine Stemerdink (39), wethouder van sport, openbare ruimte en werk en inkomen in Leidschendam-Voorburg. ‘Kinderen zijn zo creatief. Als je ze zelf laat nadenken en uitproberen, kunnen ze de leukste dingen doen.’

Meer en betere speelgelegenheden voor kinderen in de buurt: daar is de wethou- der altijd naar op zoek. Maar dan wel samen met de kinderen uit de wijk. ‘Dat sprak me meteen aan aan de Playgrounds van de Krajicek Foundation: dat er Scholarshippers staan die samen met de kinderen activiteiten ondernemen. Want een plein neerleggen, dat kan iedereen. Maar een plein tot leven brengen, dat gebeurt als je er kinderen bij betrekt.’

‘Wij hebben als volwassenen veel te lang voor kinderen bepaald wat ze leuk vinden. Inmiddels gaat het hier in de gemeente Leidschendam-Voorburg helemaal an- ders. In een pilot lieten we kinderen via een computerprogramma zelf hun speelplein ontwerpen en intekenen. Rechts onderin stond een zak geld in beeld, en bij elk speeltoestel dat ze aanschaften slonk die zak. Zo leren kinderen meteen dat het serieus geld kost als ze iets groots kopen. De pilot werd een succes. Op het speelterrein in Stompwijk, waar eerst nauwelijks iemand kwam, is het nu gezel- lig druk. En er is niet eens iets heel wilds aangeschaft: gewoon een ouderwetse hinkelbaan, een draaimolen en een hut. Maar álle kinderen hebben erover mee- gedacht. Ook de andere speelterreinen worden nu op deze manier ingericht. En er komt een tweede Krajicek Playground in Voorburg.’

Zijn wie je bent
‘Terugkijkend was ik in mijn jeugd al de- gene die het voortouw nam, en iedereen erbij betrok. Als er nog niemand buiten was, liep ik de deuren langs om overal aan te bellen. Oók bij de kinderen die wat minder makkelijk uit hun schulp kwamen. Ik weet zelf met mijn spraakgebrek – ik stotter – als geen ander hoe fijn het is als je kunt zijn wie je bent. Als je gewoon mee kunt doen, ook al ben je wat rustiger, of onzekerder, of kun je niet zo goed spor- ten. Ook op de Krajicek Playground zien we nu kinderen bewegen die we eerst nooit zagen. Langzaamaan ontdekken ze hoe leuk het is. En hoe gezellig.’

‘En het is niet alleen leuk, samen sporten vormt je ook. De tranen die gevloeid heb- ben in de sporthal, mijn thuishonk later in mijn jeugd, had ik niet willen missen. Ik heb er leren omgaan met verlies en tegenslagen. Leren incasseren. Ik was een jaar of 14, we volleybalden inmiddels op nationaal niveau, toen de trainer tegen me zei: “Je bent de beste van het team, maar je houding staat me niet aan.Dus de komende drie wedstrijden zit jij op de bank.” Later zag ik het wel. Dat ik naast mijn schoenen ging lopen. Dus hij had gewoon gelijk. Die les heb ik ook in mijn huidige werk meegenomen: ik heb altijd mensen om me heen die zorgen dat ik met beide benen op de grond blijf.’

Littekens geen bezwaar
‘Het speelveldje uit mijn jeugd is nooit helemaal uit beeld verdwenen. Toen we ouder werden en uit gingen, zochten we elkaar er na het stappen ook weer op. De cirkel was rond. Iedereen wist dat wij het waren, en als we te hard kletsten, dan werd er gewoon wat van gezegd.

En deden we rustiger. Mensen zijn zo voorzichtig geworden. Láát kinderen een beetje aanklooien. Láát ze een keer uit de bocht vliegen of uit een boom vallen. Daar worden ze creatief van. Ik kan aan mijn knieën nog steeds zien welke bomen ik beklom. Niks mis met een paar littekens.’

 

Prachtig bedrag opgehaald voor kinderen in aandachtswijken

zaterdag 17 november 2018 De 16e editie van het Krajicek Foundation Gala heeft maar liefst €277.250 opgeleverd. Het gala vond plaats op

Lees meer
 

Aftrap nieuw studiejaar Krajicek Kick Off 2018/19

dinsdag 16 oktober 2018 Met bijna 200 Krajicek Scholarshippers, sportleiders en vrijwilligers is het nieuwe studiejaar tijdens de Krajicek

Lees meer